Vendredi 15 décembre, “Traduire le XIXe siècle américain, et au-delà”, 14h30, ODG 164

La deuxième séance de l’atelier A19 (LARCA-UMR 8225) aura lieu le vendredi 15 décembre à l’université Paris Diderot, en salle 164, bâtiment Olympe de Gouges.

C’est une séance autour de la traduction que nous vous proposons autour de deux interventions :

Pauline Choay-Lescar viendra nous parler de sa traduction de

Walt Whitman, Ecrits de jeunesse, Actes Sud, 2015.



Antoine Cazé présentera sa traduction de

Susan Howe, Mon Emily Dickinson, Ypsilon, 2017,

ainsi que de sa traduction en cours de The Birth-Mark: Unsettling the American Wilderness in American Literary History.


La séance sera suivie du traditionnel pot.

Friday, November 24, 2017 –The Global Nineteenth-Century

The A19 workshop at Université Paris-Didérot-LARCA-UMR 8225 invites Dr. Mark STOREY, assistant professor at the University of Warwick, who will give a talk entitled :

“Local Color, World-System; or, American Realism at the Periphery.”

Dr. Storey teaches on the English and Comparative Literary Studies programmes.
His first book, Rural Fictions, Urban Realities: A Geography of Gilded Age American Literature (OUP, 2013), examined the effects of late nineteenth-century modernisation and urbanisation on the literary representation of rural America, and argued for a reconceptualisation of ‘American regionalism’.
His current research focuses on two areas: U.S. imperialism, and time studies. His project attempts to bring U.S. imperialism and time studies together by looking at the concept of ‘imperial time’ and how it relates to literary culture in America from the late 18th century to the present. Through this work, Dr. Storey is interested in classical reception in America, the philosophical and political uses of historical analogy, the place of the historical novel in American literary history, travel writing about the Mediterranean, and the racial/religious aspects of U.S. imperialism.

We will also discuss the turn to the global in ninetenth-century studies, especially among historians, with the recent publication of Histoire du monde au XIXe siècle, edited by Pierre Singaravélou et Sylvain Venayre (Fayard, 2017) in the wake of The Transformation of the World. A Global History of the Nineteenth by Jürgen Osterhammel (trad. Patrick Camiller), Princeton UP, 2014. What do we have to say about this globalization of nineteenth-century studies as literary scholars?

The seminar will take place on Friday, November 24, at 2pm (room 009, bâtiment Sophie Germain)

Next seminar : Friday, December 15. Guest speakers : Pauline Choay-Lescar, translator of Whitman’s early writings ; Antoine Cazé (Université Paris Diderot), translator of Susan Howe’s My Emily Dickinson (Ypsilon, 2017) and The Birthmark (forthcoming).


La prochaine séance de l’atelier A19 (LARCA-UMR 8225) aura lieu le vendredi 24 novembre à Paris Diderot (salle 009, bâtiment Sophie Germain) autour de la venue de Mark Storey, assistant professor à l’université de Warwick (UK), auteur de Rural Fictions, Urban Realities: A Geography of Gilded Age American Literature (OUP, 2013), qui fera une communication intitulée:

“Local Color, World-System; or, American Realism at the Periphery.”

Nous discuterons également à cette occasion d’une certaine actualité du dix-neuvième siècle “global” autour de la parution, sous la direction de Pierre Singaravélou et Sylvain Venayre, d’Histoire du monde au XIXe siècle (Fayard, 2017) dans le sillage de The Transformation of the World. A Global History of the Nineteenth Century de Jürgen Osterhammel (trad. Patrick Camiller), Princeton UP, 2014. Quel est l’impact de ce tournant global pour les études littéraires?

PJ: l’introduction de Histoire du monde au XIXe siècle et The Transformation of the World. A Global History of the Nineteenth Century.

La séance sera suivie du traditionnel pot.

Veuillez noter dès à présent que le prochain atelier aura lieu le vendredi 15 décembre. Ce sera une séance consacrée à la traduction, avec la participation de Pauline Choay-Lescar, traductrice des écrits de jeunesse de Walt Whitman (Actes Sud, 2015) et d’Antoine Cazé, traducteur de Susan Howe (My Emily Dickison, Ypsilon, 2017, et The Birthmark, en préparation).







Friday, April 28- Literature and Politics- A19 and Paris Diderot LARCA invite George Shulman and Juliette Utard.

A19 and LARCA (Research Laboratory in Anglophone Culture, Paris Diderot) invite George Shulman (Gallatin School, NYU) and Juliette Utard (Paris Sorbonne, VALE, LARCA-CNRS) on Friday, April 28, 2017.

The seminar will take place at 2 pm, at Université Paris Diderot, Bât. Olympe de Gouges, room 163..

George Shulman (Gallatin School of NYU): “Postmortem Effects: Impasse and Genre in American Politics and Literature”

“At a moment of historical impasse and national division, George Shulman claims that profound insight is found not in the texts typically canonized as “American Political Thought,” but in the fictions and poetry of literary artists from Melville and Whitman to Faulkner, Ellison, and Morrison. To explore what is unspeakable in American politics, its unsaid axioms and disavowed conditions of possibility, the literature repeatedly forgoes a realist aesthetic; instead, literary artists use genres of fabulation to dramatize how national romances of self-making and more perfect union generate tragedy, ghosts, horror, and farce. Representing the return of what is repressed by prevailing political languages of liberalism, nationalism, and individualism, such fictions at once probe and embody the meaning of the political by dramatizing the fictionality at its core.”

George Shulman teaches Political Theory and American Studies at The Gallatin School of Individualized Study at New York University. He received his PhD in Political Science and American Studies from University of California, Berkeley, in 1982. The American Political Science Association awarded his second book, American Prophecy: Race and Redemption in American Politics (2008, Minnesota) the David Eastman Prize for “best book in political theory.” He has published essays relating political theory and literary studies, as well as Political Theology and Critical Race Theory.


Juliette Utard (Paris-Sorbonne, VALE, LARCA-CNRS): The American Poetry Collection and the Trials of Federal Democracy: “Necro Citizenship” in Spoon River Anthology (1915) by Edgar Lee Masters
Looking at American poetry from the vantage point of the US model of federal democracy, this talk undertakes a (political) reading of Edgar Lee Masters’ striking collection of epitaph-poems Spoon River Anthology (1915, 1916) a hundred years after it was first published. Not quite the nostalgic, agrarian myth of rural Midwest it has come to embody, Spoon River Anthology uncovers a vast necropolis where the (dis)united dead of America lie side by side as “necro citizens.” “[T]he only democracy—the graveyard” then, as one of the poems suggests? Russ Castronovo reminds us that “Not all subjects lie still in democracy’s graveyard.” In fact a hundred years on, Spoon River Anthology reads as a critical laboratory of democracy that repeatedly challenges the US political model, investigating modes of poetic assemblage together with new forms of political assembly.

Juliette Utard teaches American literature at the University of Paris-Sorbonne and is currently on leave at LARCA. She is the author of Wallace Stevens : Une poétique du fini (forthcoming, Honoré Champion) and co-editor of Wallace Stevens, Poetry and France (forthcoming, “Actes de la Recherche,” Éditions rue d’Ulm). Her current research focuses on the American poetry book and its editorial, critical and political issues in the digital age.

LIterature and Politics- April 28


The Bible in Nineteenth-Century American Literature – March 31

A19 invites Agnès Derail (Ecole normale supérieure, Paris), Michel Imbert (Paris Diderot/LARCA) and Bruno Monfort (Nanterre University) who contributed to the section devoted to nineteenth-century American Literature in Sylvie Parizet (ed.)  La Bible dans les littératures du monde, Editions du Cerf, 2016.

The seminar will take place on Friday, March 31, at 2 pm, at Université Paris Diderot, Bât. Olympe de Gouges, room 103.

Vendredi 3 mars, 14h30, Université Paris Diderot, Bât ODG, salle 103

Le vendredi 3 mars, A19 tient une séance double et doublement internationale autour des travaux d’Erica Fretwell (University at Albany-SUNY) et Michael Collins (School of English, University of Kent).

Erica Fretwell, actuellement « junior fellow » au Freiburg Institute for Advanced Studies, est sur le point d’achever un ouvrage intitulé With Feeling: The Senses and Social Life in Nineteenth-Century America. Elle est notamment l’auteur de

  • “Stillness Is a Move: Helen Keller and the Kin-aesthetics of Autobiography” American Literary History 25.3 (Fall 2013): 563 – 587
  • “Emily Dickinson in Domingo” J19: The Journal of Nineteenth-Century Americanists 1.1 (Spring 2013): 71 – 96.

Sa communication est intitulée  « Body Images ». Il y sera question de membres fantômes dans la littérature et la photographie américaines du milieu du XIXe siècle.

Michael Collins vient de publier The Drama of the American Short Story, 1800 – 1865 (University of Michigan Press, 2016) dont il viendra nous parler.

M. Collins travaille actuellement sur un autre livre centré sur la fiction réaliste et provisoirement intitulé After Haymarket: Class and Culture in the American Gilded Age. 

Le titre de sa communication : « The Gestural Politics and Poetics of the Short Story. »

Le séminaire se tiendra à partir de 14h 30 en salle 103, Bâtiment Olympe de Gouges, et sera suivi du traditionnel pot.

La prochaine séance aura lieu le vendredi 31 mars où les auteurs de la partie consacrée à la Bible dans la littérature américaine du XIXe siècle dans l’ouvrage récemmen paru, La Bible dans les littératures du monde (dir. Sylvie Parizet, Editions du Cerf, 2016), viendront nous présenter les résultats de leurs investigations.


A19 ( invites Erica Fretwell (University at Albany-SUNY) and Michael Collins (School of English, the University of Kent).

Erica Fretwell will give a talk entitled “Body Images” in which she will be discussing phantom limbs and theories of disembodiment across mid-nineteenth century literature and photographs.

Erica Fretwell is currently completing a book project, With Feeling: The Senses and Social Life in Nineteenth-Century America, that brings together the philosophical, scientific, and materialist histories of sense perception to understand how the five senses functioned in the era of Jim Crow. She is the author of (for example) of “Stillness Is a Move: Helen Keller and the Kin-aesthetics of Autobiography” (American Literary History (Fall 2013)) and “Emily Dickinson in Domingo” (J19 (Spring 2013)).

Michael Collins’s talk will follow: “The Gestural Politics and Poetics of the Short Story.”

Michael Collins’s first monograph, entitled The Drama of the American Short Story, 1800 – 1865, came out in October 2016 with University of Michigan Press. In the book he develops a new generic theory of the antebellum short story by utilising performance and ritual theory.

His second area of research concerns how realist fiction explores the effect of emergent theories of culture upon radical, transnational conceptions of class solidarity. The planned monograph is entitled After Haymarket: Class and Culture in the American Gilded Age. 

The seminar will take place at 2.30 pm, room 103, Bâtiment “Olympe-de-Gouges”, Université Paris Diderot, 8 place Paul-Ricoeur, 75013, métro/RER Bibliothèque François-Mitterrand, Paris. plan-olympe-de-gouges


“The Divine Magnet”- Friday, January 20, 2.30pm, Paris-Diderot, Bâtiment Sophie Germain, Université Paris Diderot, salle 0010

La prochaine séance de l’atelier A19 (LARCA-UMR 8225) aura lieu le vendredi 20 janvier à 14h30 (salle 0010, bâtiment Sophie Germain) à Paris Diderot autour de la récente publication de dix lettres de Melville à Hawthorne, dans une édition de Mark Niemeyer (Orison Books, 2016)

La séance sera consacrée à une conversation autour de cet ouvrage.

Mark Niemeyer (Université de Bourgogne): “The Divine Magnet: Melville’s Writings to and about Hawthorne”

Michel Imbert (Paris Diderot, LARCA) et Bruno Monfort (Paris Ouest-Nanterre) seront discutants.


The A19 workshop at Université Paris-Didérot-LARCA-UMR 8225 will host a seminar on Mark Niemeyer’s edition of Herman Melville’s Letters to Nathaniel Hawthorne (Orison Books, 2016) with Agnès Derail (ENS) as respondent.

Mark NIEMEYER is is professor of American literature and American history at the Université de Bourgogne in Dijon, France. His research focuses on nineteenth-century writings of the antebellum period and is frequently concerned with questions related to cultural nationalism and national identity. He has published numerous articles and is co-editor of several editions of works by Herman Melville, including the French “Folio Classique” edition of Mardi (2011), the Norton Critical edition of The Confidence-Man (2005), and the French “Pléiade” editions of Mardi (1997) and Moby-Dick (2006)

The seminar will take place on Friday, January 20 at 2.30 pm, Bâtiment “Sophie GERMAIN”, Université Paris Diderot, métro/RER Bibliothèque François-Mitterrand, Paris. plan-olympe-de-gouges

The Divine Magnet:
Herman Melville’s Letters to Nathaniel Hawthorne

edited with an introduction by
Mark Niemeyer

foreword by Pulitzer Prize-winning novelist
Paul Harding

105 pp


“The divine magnet is in you, and my magnet responds. Which is the biggest? A foolish question—they are One.”—Melville to Hawthorne

Radical Calenders-December, 9, 2PM.

The A19 ( workshop at Université Paris-Didérot-LARCA-UMR 8225 will host a seminar on J. Michelle Coghlan’s “Radical Calendars: The Paris Commune and Postbellum US Internationalism” with Quentin Deluermoz (Université Paris 13/Institut Universitaire de France) as respondent.

Michelle Coghlan is Lecturer at the University of Manchester and recent author of Sensational Internationalism: the Paris Commune and the Remapping of American Memory in the Long Nineteenth Century (Edinburgh UP, 2016)

Quentin Deluermoz is author of numerous books, most recently (with Pierre Singaravélou) Pour une histoire des possibles (Seuil, 2016); Le crépuscule des révolutions, 1848-1871. Histoire de la France contemporaine, volume 3 (Paris, Le Seuil, 2012) and editor, with Anthony Glinoer, of L’insurrection entre histoire et littérature 1789-1914 (Paris, PUPS, 2015).

The seminar will take place on Friday, December 9 at 2 pm, room 103, Bâtiment “Olympe-de-Gouges”, 8 place Paul-Ricoeur, 75013, métro/RER Bibliothèque François-Mitterrand, Paris. plan-olympe-de-gouges


For further information please contact: Professor Cécile Roudeau



Friday, December 9- RADICAL CALENDERS

Le vendredi 9 décembre, A19 a le plaisir de recevoir pour son séminaire de rentrée J. Michelle Coghlan (University of Manchester) pour une séance autour de son livre Sensational Internationalism: The Paris Commune and the Remapping of American Memory in the Long Nineteenth Century (Edinburgh UP, 2016).

La communication de J. Michelle Coghlan  a pour titre: “Radical Calendars: The Paris Commune and Postbellum US Internationalism”.

Quentin Deluermoz (Univ Paris 13, historien), qui a notamment dirigé l’ouvrage collectif L’Insurrection entre histoire et littérature, 1789-1914 (Publications de la Sorbonne, 2015) sera “répondant.”

Le séminaire commencera à 14h. Il aura lieu en salle 103, Bâtiment Olympe de Gouges, Université Paris Diderot. plan-olympe-de-gouges

La séance sera suivie d’un pot auquel vous êtes chaleureusement conviés.



A19 @Victorian Persistence — Wednesday, June 22nd

Dear all,
The next session of Victorian Persistence will take place on Wednesday 22 June 2016  at the Université Paris Diderot (Bâtiment “Olympe-de-Gouges”, salle 347, 17h30-19h30).
Three Americanists from the A19 research group (LARCA, Université Paris Diderot-Paris 7) will talk about the persistence of the word Victorian in America.
Thomas Constantinesco will give a paper entitled “Victorian America: American Literature and the Transnational Turn” 

Michel Imbert will give a paper entitled “A Tale of Two Cities: Transatlantic Twice-told Tales”, which will focus on Melville’s “The Paradise of Bachelors and the Tartarus of Maids” and Poe’s “The Man of the Crowd”. 

(Cécile Roudeau will be the discussant.)
We will work with sections from the following texts, which can be found on our blog: (
– Henry James, “The Jolly Corner” (1908)
– Henry James, “Maud-Evelyn” (1900)
– Herman Melville, “The Paradise of Bachelors and the Tartarus of Maids” (1855)
– Edgar Allan Poe, “The Man of the Crowd”(1850)
– Paul Giles, “Virtual Subjects: Transnational Fictions and the Transatlantic Imaginary”, in Virtual Americas: Transnational Fictions and the Transatlantic Imaginary, Durham, Duke UP, 2002, 1-21
– Jared Hickman, “On the Redundancy of ‘Transnational American Studies'”, in The Oxford Handbook of Ninetenth-Century American Literature, Russ Castronovo ed., New York, Oxford UP, 2012, 269-288.
All are welcome!

The seminar will take place at 5.30 pm the following address: salle 347, Bâtiment “Olympe-de-Gouges”, 8 place Paul-Ricoeur, 75013, métro/RER Bibliothèque François-Mitterrand.

Next session:
– Wednesday 5 October 2016: Professor Julian Wolfreys (University of Portsmouth): “Victorian Hauntings.”
Victorian Persistence: Text, Image, Theory
The present-day globalization of Victorian writing can be traced back to the extraordinary plasticity of its textual and visual forms, as it travels from place to place and media to media. Such temporal, geographical, cultural and intermedial persistence is the subject of this seminar which considers the different modes of resistance of literature within the nineteenth-century as well as its survival and rebirth in later times. Three texts from the following domains are chosen for each session: 1. theory/philosophy 2. academic criticism and 3. literature/journalism. They are made available on our blog before each session. The idea of the seminar is to allow speakers to discuss their area of research with others through a study of the three texts and chosen images, and thus open out the subject to other corpora, centuries, disciplines.
This seminar takes place at the Université Paris Diderot and is supervised by Professor Sara Thornton as part of the LARCA research centre (UMR 8225 du CNRS).
For further information, visit our blog (, or contact Róisín Quinn-Lautrefin (, Clémence Folléa ( or Estelle Murail (

Friday June 17-A19 meets BRANCA

Lloyd PRATT (University of Oxford): A Woman is Reading Emerson in the American South

Michael JONIK (University of Sussex): Melville’s Misanthropology

Université Paris Diderot — Olympe de Gouges Building — Room 147. 8, Place Paul Ricoeur, 75013 Paris.


La dernière séance d’A19 pour cette année universitaire a eu lieu le vendredi 17 juin à l’université Paris-Diderot, en salle 147 (bâtiment Olympe de Gouges), à partir de 14h30, autour de deux communications:

Lloyd PRATT (University of Oxford): A Woman is Reading Emerson in the American South

Michael JONIK (University of Sussex): Melville’s Misanthropology

Ross Posnock @ENS Ulm

Ross Posnock (Columbia University, New York), professeur invité à Paris Diderot, interviendra dans le cadre du séminaire « La valeur et les signes: littérature et économie » organisé à l’Ecole normale supérieure, le lundi 9 mai de 16h à 18h.

La séance portera sur Washington Square de Henry James et se tiendra en salle Beckett, 45 rue d’Ulm, 75005 Paris.


Nous espérons vous y voir nombreux.

séance du vendredi 1er avril 2016

La dernière séance d’A19, co-organisée avec le LARCA, a eu lieu le vendredi 1er avril à l’université Paris Diderot à partir de 14h30. Nous y avons entendu:

Ross Posnock (Columbia University, professeur invité au LARCA): William James in 1908: “Letting Life” (and art) “teach the lesson”


Sarah Wilson (University of Toronto): Henry Adams, Tinkering the Broken-Down Political Machine

Ross Posnock a tracé, à partir de la première partie de son dernier livre, Renunciation, une réflexion sur le renoncement — non seulement à la carrière (de ministre du culte, pour Emerson) ou à la fortune (familiale, pour Wittgenstein), mais plus fondamentalement, au ‘pourquoi” (Nietzsche), au concept, et jusqu’au langage, du moins au “nom” (William James).


Sarah Wilson’s paper, which is part of an ongoing project on literature and corruption, approached the scandal-ridden politics of the Gilded Age via one of President Ulysses S. Grant’s most outspoken critics, Henry Adams. From Adams came the accusation that Grant failed to manifest the character necessitated for a proper functioning of the executive branch. Grant’s conception of the Presidency, according to Adams, is the conception of an automaton, operating within certain established parameters but more concerned with “tinkering” than with deliberation. Tracing the conflict between mechanism and character through Adams’s political essays of the 1870s, his roman à clef Democracy (1880), and a variety of other nineteenth-century print materials, Wilson shows the lingering effects of Grantism in Henry Adams’s late-career disavowal of eighteenth-century models of character. Grant, in effect, first intimates the dissolution of personhood that Adams associates with the dynamo in The Education of Henry Adams (1907/1918).





Première séance: 15 janvier 2016  -Université Paris-Diderot

Rappelant la fondation de l’« Atelier xixe », à l’institut Charles V, sous l’égide de Philippe Jaworski, Cécile Roudeau souhaite inscrire le renouveau de cette aventure, sous l’appellation « A19 », dans la lignée de son travail méticuleux de traduction et de déchiffrement des textes du long xixe siècle américain, ainsi que dans le sillon de cet autre arpenteur et exégète des fictions d’Amérique, Pierre-Yves Pétillon ; nombre des participants à cette première séance ont été leurs élèves et certains continuent à être les disciples de ces deux grands lecteurs et passeurs infatigables de la littérature américaine du xixe siècle. Qu’A19 s’ouvre sur une communication d’Agnès Derail n’est pas une coïncidence, elle qui est l’héritière, un rien rebelle, de cette tradition.

A19 a pour vocation de s’intéresser aux études américaines du long xixe, depuis les années de la jeune république jusqu’au début du xxe siècle, sans négliger la persistance contemporaine du xixe américain dans les nombreuses récritures et adaptations dont il fait l’objet. Rien de ce qui a trait au xixe ne saurait sans doute lui être étranger : la littérature, mais aussi l’histoire, l’histoire de l’art, la philosophie, ainsi que les correspondances du champ américain avec le domaine britannique, tel notamment que l’explore le séminaire « Victorian Persistence » animé par Sara Thornton à Paris Diderot, ou encore avec le domaine français.

Selon les souhaits des participants, les séances d’A19 pourront s’organiser autour :

  • d’invités (notamment des collègues étrangers de passage en France)
  • de publications récentes
  • de microlectures collectives (sur le modèle des « Reading Groups » organisé par BrANCA :
  • de la préparation de projets éditoriaux : éditions critiques en français ou en anglais.

A19 entend également tisser des liens avec d’autres sociétés savantes :

La séance se poursuit avec l’exposé d’Agnès Derail-Imbert (ENS Ulm) consacré à l’écriture fugitive dans les autobiographies de Frederick Douglass qui donne lieu à une discussion nourrie.

Frederick Douglass ou l’écriture fugitive

Agnès Derail-Imbert (ENS, Ulm)

Publié en 1845, The Narrative of the Life of Frederick Douglass, qui relate l’enfance et la jeunesse de Frederick Bailey jusqu’au moment de son évasion, est écrit par un auteur qui est, au regard de la loi, un esclave en fuite. L’autobiographie révisée de 1855, My Bondage and My Freedom, que Douglass compose à son retour d’Angleterre, après qu’il a été racheté à son ancien propriétaire par ses amis abolitionnistes européens, est celle d’un ex-esclave, libre certes, mais dont la liberté et la citoyenneté, avec le renforcement des mesures ségrégationnistes y compris dans le Nord, demeurent précaires. Ce statut liminaire donne à l’engagement historique et politique de Douglass une ambivalence qui se traduit, dans l’itinéraire personnel, par sa séparation d’avec William Lloyd Garrison, et par son changement de position vis-à-vis des documents fondateurs de la nation. Alors qu’il soutient d’abord Garrison en jugeant que la Constitution est fondamentalement pro-esclavagiste, l’abolition ne pouvant être obtenue qu’en refondant le cadre juridique de la nation, voire en renonçant à l’Union, il défend l’idée à partir de 185, une fois consommée sa rupture avec Garrison, que si l’esprit de la Déclaration et de la Constitution a été corrompu par l’institution particulière, les documents fondateurs de la république, réinterprétés et revivifiés, encouragent en réalité l’abolition de l’esclavage.

Cette hésitation induit une tension perceptible dans l’écriture : d’une part, l’apprentissage clandestin de la langue des maîtres est présenté par le narrateur de 1845 comme l’instrument essentiel d’une émancipation individuelle qui lui permet de vivre et de raconter le destin personnel exemplaire d’un affranchissement héroïque – comment d’esclave on devient homme –, mais d’autre part, cette compétence scripturaire (maîtrise de la lecture et de l’écriture) lui ouvre la voie pour articuler une réflexion critique qui interprète ce destin particulier à l’aune de l’histoire nationale. En 1845, Douglass est conscient de la portée historique de son récit qui sert magistralement la cause abolitionniste, mais il ne se présente pas encore comme l’homme représentatif qu’il va devenir par la suite. Ce sont les abolitionnistes blancs, dont les préfaces encadrent le Narrative, qui, faisant de l’esclave fugitif un descendant des Pères fondateurs, inscrivent sa figure dans l’histoire nationale. Ce n’est qu’après son séjour en Europe que, dans l’autobiographie révisée, Douglass se présente lui-même comme l’homme représentatif que les Garrisoniens ont d’abord voulu faire de lui. Affranchi de la tutelle des abolitionnistes blancs, désormais évincés du paratexte, Douglass se dégage des conventions littéraires du récit d’esclave, en particulier de l’injonction d’authenticité, garantissant la valeur de témoignage du texte. Ce nouvel auteur peut désormais raconter une « histoire plus libre », tout comme il peut en 1853 s’emparer du fait historique peu documenté d’une mutinerie servile survenue en 1851 à bord du navire négrier Creole, afin de réinventer par la fiction le personnage historique de Madison Washington qui est à son tour une révision de sa propre biographie : Washington, l’esclave héroïque, est en effet construit littérairement comme l’héritier noir des Pères fondateurs. Ravivant l’esprit de 76’, il est porteur d’une nouvelle définition de la nation, qui renoue avec ses origines vertueuses, jusque là dévoyées par l’institution particulière. Par la fiction, Douglass se réinvente comme un acteur majeur, nationaliste et patriote, du déploiement historique de la nation. Les textes, qu’il s’agisse de la novella ou de l’autobiographie, ne sont plus dès lors un simple témoignage personnel à enrôler au service d’une cause, mais ont une prétention universelle qui réinterprète la liberté non pas comme seule émancipation de la condition servile mais comme une valeur fondamentale s’exerçant au nom des droits de l’homme – celle-là même qui figure dans la Déclaration d’indépendance (« life, liberty and the pursuit of happiness »).

Or, cet infléchissement patriotique, qui accompagne l’engagement politique croissant de Douglass comme acteur de l’histoire, fait peser sur l’écriture de nouvelles contraintes auctoriales qui se perçoivent dans certaines impasses ou instabilités narratives. L’entrée dans l’histoire du sujet « américain » mais pas tout à fait, « ni citoyen, ni étranger », fait apparaître des zones de fluctuation où se manifeste la difficulté de circonscrire avec fermeté l’identité d’un auteur « représentatif » américain, non blanc.

Alors que dans le premier récit, la condition de l’esclave est objectivée par les maîtres – non-personne, propriété, marchandise, privé du droit à la famille et à la paternité – dans les textes qui suivent, en particulier dans Heroic Slave et dans certains discours, l’esclave devient une métaphore : il est par exemple une figure de l’Amérique coloniale asservie, et son insurrection emblématise et répète celle des révolutionnaires américains secouant le joug de la monarchie britannique. En accédant à l’écriture qui l’insère dans le récit national, l’esclave est devenu « figuratif ».

L’entrée dans l’histoire a donc un coût et la pratique de l’écriture, l’autorité ou l’auctorialité s’en ressent. L’une semble en effet la condition de l’autre : l’ex-esclave ne devient un personnage public que parce qu’il sait manier l’écriture. D’un côté, libération et représentativité grâce à la lettre (literacy) semblent aller de pair, mais parce que l’avènement de la république a partie liée dès l’origine avec la maîtrise du verbe, devenir auteur (auteur de sa propre histoire, auteur libre) demande peut-être de mettre sa plume au service d’une rhétorique patriotique, voire patriarcale qui continue de confisquer cette liberté en tolérant l’esclavage. L’attrait qu’exerce la rhétorique nationaliste sur l’écrivain Douglass requiert un certain effacement de Frederick Bailey. Revendiquant l’héritage blanc des Pères fondateurs, Douglass est contraint dans une certaine mesure d’enfouir l’esclave Bailey et son ascendance africaine.

Ainsi, l’écriture est toujours pour partie fugitive. Dans les moments d’ambivalence où le texte résiste à la conversion de l’esclave en homme représentatif, il laisse peut-être apercevoir, dans les failles ou fuites de la narration, les zones grises de l’histoire qui contredisent le récit national auquel pourtant Douglass fait à sa façon allégeance. Plus le texte est « littéraire », en échouant à se couler dans l’histoire nationale, plus, paradoxalement, il est historique, et laisse affleurer sous le patriotisme affiché une nouvelle définition de la citoyenneté américaine, revendiquant plusieurs affiliations, plusieurs héritages, remodelant largement le récit des origines nationales, esquissant de nouvelles configurations géographiques pour une Amérique inassignable.


Séance du 12 février 2016

Université Paris Diderot, ODG, salle 147- 14h30-17h30

 “American Entrapments: Taxonomic Capture in James Fenimore Cooper’s The Prairie.”

Antoine Traisnel (University of Michigan)

My talk probes the complex entanglements of vision and capture in James Fenimore Cooper’s The Prairie. It argue that the economic model and epistemic regime of “capture” that emerges at the turn of the nineteenth century hinges on a taxonomic power—broadly defined as a method (nomos) for ordering (taxis) the sensible—haunted by a constitutive blindness. Set in 1805, just two years after the Louisiana Purchase, Cooper’s novel poses the question of territory at a time when it remained to be seen how the young nation would be changed by the acquisition of the vast expanse of land west of the Mississippi River. Fraught with the tensions of territorial expansion, the “empty empire” of the prairie is an exemplary site of land speculation at the heart of American frontierism. The Prairie wrestles with what it means to capture this new land by introducing a figure that will replace the frontiersman: the trapper, who appears as a harbinger of a more systematic approach to territory and its human and nonhuman occupants. I begin by examining how the novel dramatizes this shift from two distinct regimes of vision emblematized respectively by the aging hunter Natty Bumppo and his naturalist foil Dr. Obed Bat. I then outline the phenomenology of capture as a mode of vision, unfolding not only what capture makes visible but also what it obscures—and how animals appear and disappear in capture. Finally, I show how vision becomes supervision when the logic of capture extends from animals to the land itself.

Portrait of an Englishman: Henry James’s Lord Warburton

Páraic Finnerty (University of Portsmouth)

Recent scholarship has noted the ways in which Henry James’s The Portrait of a Lady (1881) focuses on effeminate, effete gentlemen of leisure such as Ralph Touchett, Gilbert Osmond and Edward Rosier and deliberately marginalizes Casper Goodwood and Lord Warburton, who represent conventional masculine achievers. While scholars have described the character of Goodwood as a model of American hypermasculinity or hard manhood against which European or Europeanized male figures are measured, Warburton’s role in the novel has not been fully explored. This paper offers a new perspective on the text by examining Warburton’s position as the representative of an aristocratic system that has an allure and aura particularly for Americans, and his function as the class-inflected exemplar of gentlemanliness against which James’s Europeanized American men define and fashion themselves. James presents Ralph Touchett, Gilbert Osmond and Edward Rosier as, in different ways, imitating or seeking to replicate Warburton’s aristocratic masculine ideal, associated with privilege, wealth, and status, on the one hand, and decadence, idleness and effeteness, on the other. The paper argues that James’s novel unsettles such stereotypes about the upper classes and their masculine representatives by associating Warburton with alternative connotations of aristocratic manhood available in 1870s Britain. Drawing on contemporary ideas, James foregrounds Warburton’s political and social radicalism, but also his ambivalence about his hereditary position: Warburton describes himself as “a consistent radical [who goes] in only for equality,” yet seems unwilling to translate his radicalism into a renunciation of his property and titled position. Moreover, despite Warburton’s function as an exemplar for American men, he fails to achieve the Victorian ideal of masculine self-mastery and self-discipline. In other words, James’s self-divided aristocrat is also a self-divided man who is unable to control his passions, particularly his obsessive love for the novel’s heroine, Isabel Archer.