A19, LARCA-UMR8225, Université de Paris, Friday, May 21, 2pm : John Tresch, the Warburg Institute at the University of London, “Edgar Poe and the Forging of Modern Science”

A19 invites John Tresch, Professor and Mellon Chair in History of Art, Science, and Folk Practice at the Warburg Institute at the University of London, for a communication titled Edgar Poe and the Forging of Modern Science. 

Respondant: Bruno Monfort, CREA/LARCA-UMR8225.

Q&A will be in English and French.

John Tresch is Professor and Mellon Chair in History of Art, Science, and Folk Practice at the Warburg Institute at the University of London. Before that he taught for 12 years in the department of History and Sociology of Science at the University of Pennsylvania in Philadelphia. He was trained in Chicago, Cambridge, and Paris, where he studied at the ENS- Rue d’Ulm and the EHESS. He is the author of The Romantic Machine: Utopian Science and Technology after Napoleon (U. of Chicago Press, 2012)which examined intersections between romantic arts and philosophy and the early industrial revolution in France before 1848. The book deals with such figures as Auguste Comte, Francois Arago, Pierre Leroux, Alexander von Humboldt and Balzac. His most recent book, to be published in June, is a biography of Edgar Allan Poe, which is the basis of this presentation.

Edgar Poe and the Forging of Modern Science 

Edgar Allan Poe has been understood as the master of mystery and imagination, and the founder of a literary criticism focused purely on the text as a realm of ideal abstraction. This talk examines Poe in the material reality of his time and uses his work to reflect on relations between literature, science, and politics in the early 19th century United States. Poe invented stunning forms of literary sensationalism; yet he had trained at West Point Military Academy and wrote constantly about the sciences. His work in both literature and science reflected two contradictory tendencies: an explosion of unruly public claims and hoaxes in new periodicals and lecture halls, and elite strategies to control knowledge through centralised institutions. P. T. Barnum’s “American Museum” typified the first; the U.S. Coast Survey, directed by Benjamin Franklin’s great-grandson, Alexander Dallas Bache, exemplified the second. Seen in context, Poe’s works offer incisive, prophetic, and dramatically conflicted commentary on cultural authority, science,  and the stories we tell about the universe.

 

Edgar Poe et les sciences modernes, entre savoir et mystification

Considéré comme maître du mystère et de l’imagination, Poe passe aussi pour le fondateur d’une critique littéraire centrée uniquement sur le texte en tant que domaine de l’ idéalité abstraite. Cette conférence se propose de situer Poe dans la réalité matérielle de son époque afin que son oeuvre serve à réfléchir sur les relations entre littérature, science et politique au début du 19e siècle aux États-Unis. Inventeur de formes étonnantes de sensationnalisme littéraire, Poe, qui avait fait des études à l’Académie militaire de West Point, ne cessa jamais d’écrire sur les sciences. Son travail concomitant dans les domaines de la littérature et de la science reflétait deux tendances contradictoires : la diffusion immodérée de canards, canulars et supercheries venait duper les lecteurs des nouveaux périodiques et l’auditoire des conférenciers, tandis que des stratégies élitistes s’emparaient des savoirs par l’entremise d’institutions centralisées. L’American Museum de P. T. Barnum est un bel exemple du premier cas de figure ; le U.S. Coast Survey, dirigé par l’arrière-petit-fils de Benjamin Franklin, Alexander Dallas Bache, illustre le second. Rapportées à leur contexte, les œuvres de Poe offrent des commentaires incisifs, prophétiques et exacerbés sur ce qui fait autorité en matière de culture et de science et dans les récits que nous racontons à propos de l’univers.

Registration:
https://u-paris.zoom.us/meeting/register/tZUqduCrqT4oE9Dw-NtMv8k_Qksiv7wxt49U

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